If only happiness was a potato… #quote van de week

No mockery in the world ever sounds to me so hollow as that of being told to cultivate happiness. What does that advice mean? Happiness is not a potato to be planted in mould, and tilled with manure.

Charlotte Brontë, Villette (1853)

Het geluk wordt Lucy Snowe niet in de schoot geworpen. Ze is op jonge leeftijd al wees geworden en moet hard werken voor haar geld in een vreemd land. Dan is daar gelukkig John Bretton waar ze (misschien niet zo heel erg) stiekem een oogje op heeft. Hij is echter iemand die zijn eigen positie als ‘sterke man’ ten opzichte van de ‘sentimentele vrouw’ maar al te graag bevestigt met domme uitspraken als:

If you had been a boy, I believe we would have been good friends.

Uhm, ja, want met vrouwen is het natuurlijk onmogelijk om een volwaardige, intellectuele vriendschap te hebben…

en goedbedoelde, maar al te simpele adviezen zoals:

Happiness is the cure—a cheerful mind the preventive: cultivate both.”

Was het leven maar zo simpel…

Deze laatste opmerking verdient echter een gepast – en ietwat sarcastisch – antwoord waarmee Lucy laat zien dat ze zich niet zo makkelijk af laat schepen:

Cultivate happiness! […] do you cultivate happiness? How do you manage?

Hoewel John de hint niet begrijpt en haar vergelijking met de aardappel beperkt blijft tot een binnenpretje, slaat Lucy in haar gedachten de spijker op de kop: het leven is geen aardappel die je zelf net zolang water kunt geven totdat er iets moois uitkomt. In werkelijkheid is het leven in grote mate een gegeven en is geluk vaak niet het gevolg van eigen inspanningen, maar van

a glory shining far down upon us out of Heaven […] a divine dew which the soul, on certain of its summer mornings, feels dropping upon it from the amaranth bloom and golden fruitage of Paradise.

Portrait of Charlotte Brontë, 1873, painted by Evert A. Duyckink, Courtesy of the University of Texas Libraries, The University of Texas at Austin

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s